Você pode realmente estar morrendo de medo?

Mulher expressando uma emoção assustada e aterrorizada

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Um amigo salta sobre você quando você está dobrando uma esquina. Seu coração começa a bater forte e você engasga. Você me assustou até a morte! você diz. Claro, o fato de você poder pronunciar essa frase comum significa que você não faleceu. Mas dizer isso é tão comum, na verdade, que temos que fazer a seguinte pergunta: É possível ter medo de morrer?



A resposta: sim, os humanos podem morrer de medo. Na verdade, qualquer reação emocional forte pode desencadear quantidades fatais de uma substância química, como a adrenalina, no corpo. Isso acontece muito raramente, mas pode acontecer com qualquer pessoa. O risco de morte por medo ou outra emoção forte é maior para indivíduos com problemas cardíacos preexistentes, mas pessoas que são perfeitamente saudáveis ​​em todos os outros aspectos também podem ser vítimas.



O medo de morrer resume-se à nossa resposta autônoma a uma emoção forte, como o medo. Para mortes induzidas pelo medo, a morte começa com nossa resposta de lutar ou fugir, que é a resposta física do corpo a uma ameaça percebida. Esta resposta é caracterizada por um aumento da freqüência cardíaca, ansiedade, transpiração e aumento dos níveis de glicose no sangue.

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Mas como nosso instinto de lutar ou fugir leva à morte? Para entender isso, temos que entender o que o sistema nervoso está fazendo quando é estimulado, principalmente na liberação de hormônios. Esses hormônios, que podem ser adrenalina ou outro mensageiro químico, preparam o corpo para a ação. A questão é que a adrenalina e produtos químicos semelhantes em grandes doses são tóxicos para órgãos como o coração, o fígado, os rins e os pulmões. Os cientistas afirmam que o que causa a morte súbita por medo em particular são os danos do produto químico ao coração, uma vez que este é o único órgão que, ao ser afetado, pode causar a morte súbita. A adrenalina abre o cálcio para o coração. Com uma grande quantidade de cálcio indo para o coração, o órgão tem dificuldade para desacelerar, o que pode causar fibrilação ventricular, um tipo específico de ritmo cardíaco anormal. Batimentos cardíacos irregulares impedem o órgão de bombear sangue com sucesso para o corpo e levam à morte súbita, a menos que seja tratado imediatamente.



Altos níveis de adrenalina não são causados ​​apenas pelo medo. Outras emoções fortes também podem provocar uma onda de adrenalina. Por exemplo, eventos esportivos e relações sexuais são conhecidos por causar mortes induzidas pela adrenalina.